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唐国海:民企造车第一人

更新时间:2013-06-17 00:56:08 来源:网络整理 作者:admin

  原标题:唐国海:智能电动家居之父

  他比同代人更能理解技术要义,始终把“技术创造价值”奉为圭臬,他用造车般的疯狂全心投入到电动家居技术的研发,试图改变和提升中国人的家居生活。

  尽管过去了十余年,但是“索菲莉尔”掌门人唐国海对于1999年发生的一幕仍然历历在目。他从美国背回来两把电动椅子,在上海某酒店大堂就迫不及待地拆装起来。一旁,宾馆保安有些措手不及地想来阻止,却被唐国海推开。

  那个电动椅是唐国海理想的启蒙载体。正是从那一刻起,他的内心燃烧起一个梦想——做中国智能活动家居的领跑者。此后,他开始了一段冒险历程。

  5月9日,今年60岁的唐国海坐在浙江嘉兴礼海机械工业园区(这个园区专业生产智能电动家居配套产品,包括软床垫及其电机等核心配件)的办公室,回忆这些经历,仍然有些心潮澎湃。这位中国改革开放的经历者,已经被业界尊为“智能电动家居之父”——去年他又把公司生产的智能电动软床,从“Madein China”(中国产品)变成了“Chinesebrand(中国品牌)”,取名“索菲莉尔”,准备用以提升中国人的睡眠质量,这正是他心中的国际智能电动家居生活理念。

  从制造业到商业,这是两个完全不同的领域。唐国海,这位昔日的技术狂人,如今以平和的姿态再出发。

  民企造车第一人

  人们习惯用“民企造车第一人”、“汽车狂人”来形容吉利集团董事长李书福,却不知,距离李书福老家浙江台州239公里外的嘉兴,有位更加草根出身的唐国海,研发制造的第一辆汽车,在1993年就通过了国家相关技术认证,可惜根本进不了生产目录,无法取得生产牌照。

  唐国海不愿放弃汽车梦,1994年7月,他专门去美国考察,希望通过与境外专业机构的合作而获得新机会。最后,与当地汽车研究院、设计院接触后,果然争取到了一些机会和资金。当年秋天,投资500万美元的汽车研究公司在嘉兴成立。唐国海联合来自美国、新加坡的投资方,耗费4年投入1亿元,研发了2.2升排量的汽车。1998年,唐国海制造的汽车虽然通过了技术认证,但因为当时国家政策不允许民企生产汽车,依旧没法取得生产牌照。

  尽管汽车制造梦,最终因为无法逾越的政策障碍,戛然而止。但唐国海在这10年奋斗中,付出了青春与汗水,感受到了梦想一点点接近现实的欢欣。“不管结果怎样,这里都有太多值得回忆的东西。”

  被问及“如果能够选择,你最希望能够重现的是什么?”唐国海沉默了几秒,毫不迟疑却又略带失落地说,“是青春。”如果能够再来一次,“民企造车第一人”的历史,是否会被重新书写?

  唐国海说:“只有技术才能创造价值。”他是一个技术狂人。

  1968年,初中都未毕业的他,在“上山下乡”政策号召下,把人生中最好的学习阶段奉献在了农田陇上。做了两年农活后,小小年纪的唐国海发现,要创造财富单靠农活是远远不够的,还要靠技术。于是忙里偷闲,他默默自学机械理论和手工知识,积累了一定的知识后,又顶着会被冠以“投机倒把”罪名的风险,去工厂帮助制造机床。

  当时工厂给的薪水是一天2块钱,一年就有730元。而做农活,一年产生的货币价值只有130元,发到手里的现金只有15元左右。“到现在为止,我都认为,财富是来源于技术,而技术是日新月异的,我们要不断学习、创新技术,特别是现在的互联网技术。”

  1978年,唐国海告别农村,被安排到当时的嘉兴市人民防空办公室工作。唐国海的技术创新能力,被很好地用在挖掘防空洞上。他把设计好的适合江南水乡地下流沙层作业的机械产品图纸拿去给领导看,领导拍案叫绝,给这个项目批了8万元,这在当时不是一笔小数目。唐国海和同事们花了差不多2年时间,手工制作出了一个3.2米直径,有1200吨推进力,可以持续浇灌钢筋混凝土环层的盾构机。凭借着自学、上电大,日积月累的知识和技术经验推动着唐国海一步步从制造机床走向制造汽车。

  中国智能电动家居之父

  1999年,汽车制造梦遭遇现实的狙击受阻后,唐国海和同伴前往美国寻找新的投资机会。当地家居市场兴起的活动椅引起了他们足够的注意。这种椅子可以通过机械零部件,改变传统椅子形态,最常见的改变,是从“座姿”变为“躺姿”。二人觉得新奇,于是空运了两把回国,准备细细研究。于是有了本文开头的一幕。

  唐国海无法用在汽车上的对技术的狂热之爱,终于找到了一个出口喷薄而出。他把所有技术经验都运用到了活动家居产品的研发上。

  你可能会联想到上世纪摆放在千家万户客厅里的某类长款折叠沙发,折起来是沙发,打开撑上两个支架,便是床。它与现在市场中的活动家居相比,最大的不同是,后者通过借助机械、电气等内部装置,让家居的形态变换更能灵活满足使用者需求。

  唐国海的礼海产业园,最初生产的便是各种智能活动家具内部装置。现在,国际上智能活动家居行业的多数品牌企业,使用的都是礼海的产品。

  但是,这条道路同样并非一帆风顺。

  礼海能够领跑国内活动家居“芯”制造,要感谢一次与众不同的交锋。

  回溯到上世纪90年代末,那两把从美国托运回来的活动椅,被唐国海团队分拆、再研发、制造。他们甚至加入了一些工艺设计元素,让新产品外形看起来更完美。结果,这批耗资400万元制造的第一代活动椅,在行业展会上参展时,却被同来参展的一家美国500强企业称为“山寨货”。

  这让唐国海难以接受。“我们查过,你们的确在美国有专利,但在中国没有,我们的产品是在中国卖的。更何况,我们的产品是通过自身技术实现的,根本不存在知识产权侵权一说。”面对有备而来的中国竞争对手,美国企业争吵之后却不得不佩服这几位中国人的研发能力。

  不打不相识,双方的合作由此开始。2002年合约正式签订,那家美国企业终于同意唐国海引进技术,生产智能活动家具配件。当时,这一产业在国内几乎空白。

  逐渐成为国际知名智能活动家居电气、机械零部件的主要供应商后,唐国海却并不满足于此。2005年,礼海产业园针对美国市场开始研发智能电动软床。而这个新产品,源于多年前发生在唐国海身上的一个小插曲。

  一张床的魅力究竟有多大?

  1994年,几个美国人从上海赶到浙江嘉兴,同唐国海谈合作。为表示尊重,唐国海安排他们住在嘉兴唯一一家三星级宾馆,这也是当地最豪华的宾馆。到了晚上,美国朋友却一再坚持要回上海住,第二天一早再赶来嘉兴。当时上海和嘉兴之间还是砂石路,开车单程就要耗费4个小时。唐国海不明白,“三星级宾馆这样好的住宿条件,他们究竟哪里不满意?”

  第二天,他跟随美国朋友到了上海虹桥开发区,在外国人居多的国际酒店睡了一晚。“条件真是好,那张大床实在舒服。”唐国海至今回忆起来,仍是一脸感叹。那晚,躺在比席梦思还要绵软的大床里的他,翻来覆去难以入眠。

  “东方人一般睡硬床,比如中国北方的炕,南方的棕梆床,外国人却都喜欢睡软床。”这个小插曲,让唐国海第一次对软床这个生活家居产生了兴趣。

  在礼海产业园,维斯科海绵有限公司就是由此而生。这家公司目前由唐国海的女儿负责运作。维斯科主要生产记忆海绵,这是一种最早适用于航天产业的新型海绵,在吸收冲击力、减震、低反弹释放等方面,性能优良。后来逐渐引入民用市场。

  唐国海最早接触记忆海绵是在上世纪90年代,一个用这种海绵制作的枕头,售价均在几千元。因为价格过于昂贵,记忆海绵最早并未列入礼海产业园的新项目选择。后来有美国客户提出这类产品要求,唐国海也曾找过国内、国际知名海绵生产商寻求合作,但最终效果并不理想。礼海团队只好自主研发,2006年,维斯科海绵有限公司成立,产品也只针对美国市场。

  记忆海绵低反弹释放的特性,软床垫自由改变形态的特性,让唐国海很自然地联想到,和智能电动床简直是天作之合!智能电动软床自然诞生。

  2005年,礼海产业园再次增添了一家新企业,舒福德电动软床有限公司(这家最新的公司最终却成为唐国海旗下众多企业的核心,并以此完成舒福德集团的从各类核心配件到最终完整产品的丰满架构)。在美国现有的款式长期不变的智能电动软床基础上,舒福德进行创新升级,研发的智能电动软床目前已被国际业内命名为美式智能电动软床。因为更加科学、人性化的设计,舒福德很快变成美国几家最大床品公司的战略合作伙伴,并随着这些企业快速打开了美国的市场。2012年,舒福德生产智能电动软床超过20万张。“这个产量差不多排在全球单个工厂的第二名,在中国出口智能电动软床中排在首位。”唐国海说,“预计今年这一产量将远超30万张”。

  现在,一些业界人士都称唐国海是“智能电动家居之父”。他笑笑不以为意,“什么‘父’啊‘母’,只是一种称谓,我们做的事情一言概之,都是想通过技术提高我们的生活品质。”

  让中国人享受生活

  “早些时候的活动家居,是靠手动的机械操作。后来引入电气装置后,智能电动家居销量增长很快,特别是2008年,美国电动家居市场销量逆势上涨,涨势明显。”唐国海分析,这可能是经济萧条后,美国人减少了外出旅游消费,居家的时间相应增加,对高质量家居产品的需求与日俱增。

  2011年,智能电动软床已占据美国床具市场15%-20%的份额,今年预计将超过25%,而在欧洲市场,这一比例更要高得多。长期为美国知名智能电动软床企业贴牌生产的唐国海想,为何不把这样一种高科技的、能够提升人们生活品质的产品转入中国销售?“索菲莉尔”由此诞生。

  2012年9月,第一家“索菲莉尔”智能电动软床体验店在嘉兴正式挂牌,接下来便是杭州、宁波、无锡、苏州等城市,今年“索菲莉尔”体验店将在全国一线、二线城市布点50-100家。

  国内消费者对这类产品尚不十分了解,“索菲莉尔”的营销模式便以体验为主。时尚的黑色与晶透的蓝色,构成了体验店的主色调。躺在“索菲莉尔”智能电动软床上,头顶是水珠掉落的虚拟画面,周围配以如同漫步雨林的环境音,让喧嚣的世界瞬间静谧起来。“索菲莉尔”系列产品还包括电动沙发、电动桌椅等。

  虽然引入的是西方家居概念,品牌名字也颇为西化,但唐国海强调,“索菲莉尔”的产品专为针对中国市场而设计。

  目前全球智能电动软床市场多被西方几家大牌企业垄断,产品售价颇高,且很多并不适用于东方人对床具的需求特点。“索菲莉尔”产品研发团队以中国人为主,对本土文化有着先天了解;设计团队则多来自国外,理念紧跟国际时尚步伐;生产制造保证产品质量与国际大牌如出一辙。而产品价格,却只有进口智能电动软床价格的一半。

  “现在我们要做的,就是补齐营销网络‘这条腿’,这样才能奔跑起来。”唐国海说,公司正在寻找合适的经销商,从而进驻商场、连锁店。待线下销售网络形成一定规模后,线上电子商务也将逐渐开展起来。

  “现在,工薪阶层只需拿出2~3个月的工资,就能购买我们的产品。未来,我们会通过技术改进,进一步降低成本,让每个中国家庭都用上我们的产品。”唐国海这样表达他的下一个目标。

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